Trending Topik

Sebuah Danau Misterius Ditemukan di Permukaan Satelit Planet Saturnus

Abadikini.com, JAKARTA – Satelit alami atau bulan dari planet Saturnus yang bernama Titan ternyata memiliki danau besar di permukaannya dengan kedalaman lebih dari 1.000 kaki atau 304 meter.

Baca Juga

Danau yang disebut Kraken Mare ini sangat dalam sehingga kedalaman pastinya tidak dapat diukur.

Temuan baru ini diperoleh dari data yang dikumpulkan oleh misi Cassini dari Badan Antariksa AS, (NASA), Tujuh tahun lalu, diyakini bahwa kedalaman danau ekstraterestrial itu adalah setidaknya 115 kaki.

“Kedalaman dan komposisi laut Titan sudah diukur, kecuali laut terbesar Titan, Kraken Mare, yang tidak hanya memiliki nama besar, tetapi juga mengandung sekitar 80 persen cairan permukaannya,” kata penulis Valerio Poggiali, rekan peneliti di Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science (CCAPS), seperti dikutip dari Space, Minggu (24/1/2021).

Akibat penemuan misterius di Titan tersebut, para peneliti yakin bahwa mereka dapat mengirim kapal selam robotik ke danau Kraken Mare.

Misi ini akan didanai dan disetujui oleh NASA. Tetapi, jika tak dilaksanakan, pada akhir dekade ini akan siap untuk mengetahui lebih banyak tentang bulan Saturnus.

“Berkat pengukuran kami, para ilmuwan sekarang dapat menyimpulkan kepadatan cairan dengan presisi lebih tinggi, dan akibatnya lebih baik mengkalibrasi sonar di atas kapal dan memahami aliran arah laut,” kata Poggiali.

Pengukuran dilakukan dengan menggunakan pantulan gelombang radar yang dikirim oleh pesawat ruang angkasa Cassini dari 965 km di atas Moray Sinus, muara yang terletak di ujung utara danau Kraken Mare.

Kedalaman dihitung menggunakan waktu yang dibutuhkan sinyal radar untuk memantul kembali dari permukaan cairan badan air dan dasarnya. Perbedaan antara keduanya dihitung dengan memperhatikan faktor-faktor seperti komposisi cairan danau karena menyerap energi dari sinyal.

Selain itu, Para ilmuwan menemukan bahwa hal itu akan memakan waktu sekitar 50 juta tahun untuk membuat lubang berkedalaman 300 kaki (100 meter) di daerah kutub Titan yang relatif sering hujan, sesuai dengan usia permukaan bulan yang kelihatan muda.

Mereka membandingkan tingkat erosi organik pada hidrokarbon cair di Titan dengan erosi organik pada karbonat dan mineral evaporit dalam air cair di Bumi. Cornet mengatakan bahwa mereka telah menemukan bahwa proses peleburan terjadi di Titan sekitar 30 kali lebih lambat daripada di Bumi.

Hal ini disebabkan tahun di Titan lebih panjang dan fakta bahwa hujan hanya terjadi di Titan saat musim panas.Meskipun demikian, para ilmuwan percaya bahwa peleburanlah yang menjadi penyebab utama evolusi lanskap di Titan dan bisa menjadi asal muasal pembentukan danau tersebut.

Semnetara, Tim yang dipimpin oleh Thomas Cornet dari ESA menghitung berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk menggerus permukaan Titan hingga dapat membentuk ciri semacam ini. Mereka beranggapan bahwa permukaan ditutupi dalam bahan organik padat, dan bahwa zat pelarut utama adalah hidrokarbon cair, dengan memperhitungkan model iklim Titan masa kini.

Selain itu, para ilmuwan menghitung berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk membentuk lubang danau di dataran rendah, di mana curah hujan berkurang. Skala waktu yang dibutuhkan lebih banyak lagi, yaitu sekitar 375 juta tahun. Hal ini sesuai jika dilihat dari tidak adanya lubang yang terdapat di dataran rendah.

“Tentu saja, ada beberapa ketidakpastian: Komposisi permukaan Titan sangat beragam dan tidak ada pola curah hujan jangka panjang, tetapi perhitungan kami masih sesuai dengan ciri yang kita lihat hari ini pada permukaan Titan yang relatif terlihat lebih muda miliaran tahun, “kata Cornet.

“Dengan membandingkan fitur permukaan Titan dengan contoh-contoh di Bumi dan menerapkan perhitungan sederhana, kami telah menemukan proses pembentukan lahan serupa yang bisa terjadi di bawah iklim dan kimia yang sangat berbeda,” kata Nicolas Altobelli, ilmuwan proyek Cassini dari ESA.

“Ini adalah studi banding besar antara planet rumah kita dan dunia yang dinamis berjarak lebih dari satu miliar kilometer di luar tata surya,” pungkasnya.

Back to top button